CAVOLO: RICCO DI POLIFENOLI AIUTA LA TUA SALUTE

Il cavolo è una verdura comunemente usata sulle tavole di tutto il mondo. È un alimento semplice da consumare e ricco di molti principi nutritivi. In particolare, il cavolo è una importante fonte di polifenoli, composti che aiutano la nostra salute e contrastano il rischio di malattie come il cancro, il diabete e le malattie cardiovascolari. Scopri i benefici del cavolo con i medici di Cibum dell’Azienda Ospedaliera Universitaria Senese.

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Consulenza scientifica

Barbara Paolini

Medico Dietologo dell’UO di Dietetica e Nutrizione Clinica presso l’Azienda ospedaliero-universitaria Senese. Professore all'Università di Siena. Presidente Associazione Italiana di Dietetica e Nutrizione Clinica, sezione Toscana (ADI).

CAVOLO: VERDURA IMPORTANTE PER LA DIETA

Gli ortaggi della famiglia delle Brassicaceae hanno un’ampia diffusione mondiale, che può essere trovata in tutti i continenti tranne l’Antartide. La famiglia Brassicaceae (= Cruciferae ) è composta da 350 generi e circa 3.500 specie, e comprende diversi generi come Camelina, Crambe, Sinapis, Thlaspi e Brassica.

Le verdure Brassicaceae rappresentano una parte importante della dieta, sono consumate da persone di tutto il mondo e sono considerate importanti colture alimentari in Cina, Giappone, India e paesi europei. Le principali specie vegetali sono:

  •  B. oleracea, che comprende forme vegetali come cavoli, broccoli, cavoletti di Bruxelles, cavolfiori e altri 
  • B. rapa comprende le forme vegetali, come la rapa, il cavolo cinese e il pak choi, insieme ai tipi di foraggio e semi oleosi 
  • B. napus, colture utilizzate principalmente come semi oleosi (colza), sebbene siano inclusi anche tipi di ortaggi come la colza e il nabicolo 
  • gruppo senape formato da tre specie, B. carinataB. nigrae, B. juncea, utilizzato principalmente come condimento sebbene le foglie di B. juncea siano anche consumate come verdure e sono ampiamente utilizzate per i mercati sia freschi che trasformati nei paesi asiatici
Mettere A Fuoco La Fotografia Di Cavolo Verde

L’ESPERTA: CAVOLO, IMPORTANTI ATTIVITÀ ANTIOSSIDANTI

“Una delle caratteristiche più sorprendenti di questa famiglia botanica è la presenza di diversi tipi di metaboliti secondari che conferiscono un sapore caratteristico e funzioni bioattive importanti. I più studiati sono i glucosinolati e i loro prodotti di degradazione, isotiocianati e indoli.” Afferma la dottoressa Barbara Paolini, che indica: “Inoltre, queste specie sono anche ricche e possiedono profili unici di composti fenolici, carotenoidi e altri gruppi di composti meno studiati come fitoalessine, terpeni, fitosteroidi e tocoferoli. Gli effetti benefici delle verdure Brassica sul miglioramento della salute sono stati in parte attribuiti alla loro complessa miscela di sostanze fitochimiche che possiedono attività antiossidante.”

CAVOLO, RICCO DI POLIFENOLI AIUTA LA SALUTE

L’assunzione alimentare di Brassica ha mostrato un’influenza rilevante nel controllo e nell’incidenza di diverse malattie come cancro, ipertensione, diabete, infiammazione cronica o stress ossidativo, tra gli altri. Questi benefici sono associati a composti specifici con proprietà attive sulla salute umana, come i polifenoli.

I fenoli vanno da composti semplici, a basso peso molecolare, ad anello aromatico singolo, a tannini grandi e complessi e polifenoli derivati. Possono essere classificati in base al numero e alla disposizione dei loro atomi di carbonio in flavonoidi (flavonoli, flavoni, flavan-3-oli, antocianidine, flavanoni, isoflavoni ecc..) e non flavonoidi (acidi fenolici, idrossicinnamati, stilbeni ecc..) e si trovano comunemente coniugati a zuccheri e acidi organici. 

Il gruppo più diffuso e diversificato di polifenoli nelle specie Brassica sono i flavonoidi (principalmente flavonoli ma anche antociani) e gli acidi idrossicinnamici. I flavonoli sono i flavonoidi più diffusi. Quercetina, kaempferolo e isorhamnetina, i principali flavonoli nelle colture di Brassica.


Agliconi flavonoidi presenti nelle colture vegetali di Brassica
 

IL CAVOLO RIDUCE IL RISCHIO DI CANCRO E DIABETE

Il kaempferolo ha un forte potenziale antiossidante determinando una importante azione protettiva per le malattie coronariche. Inoltre insieme alla quercetina agisce ostacolando la proliferazione cellulare nelle linee di cancro intestinale. E sempre sinergicamente alla quercitina inibisce efficacemente la crescita dei batteri Gram-positivi Staphylococcus aureusEnterobacter faecalisBacillus subtilis e il batterio Gram-negativo Moraxella catarrhalis, che è noto per essere un importante patogeno respiratorio negli esseri umani. 

Mentre l’isoramnetina, isolata dalla foglia di senape, ha mostrato una forte attività nel ridurre i livelli sierici di glucosio nel diabete mellito e azione vasodilatatoria con effetti protettivi vascolari nelle malattie cardiovascolari.

All’interno dei flavonoidi colorati, gli antociani sono il gruppo più importante di pigmenti vegetali. Sono particolarmente evidenti nei tessuti della frutta e dei fiori dove sono responsabili dei colori rosso, blu e viola. Inoltre, si trovano anche nelle foglie, nei gambi, nei semi e nelle radici. 

Tuttavia, in alcuni tipi di frutta e verdura, gli antociani sono in quantità minori e solo alcuni di essi ne hanno una quantità tale da poter determinare il colore corretto. 


Composti fenolici presenti nei membri delle Brassicaceae
Int J Mol Sci. 2020 Mar; 21 (6): 1998

BIODISPONIBILITÀ DEI FENOLI

L’entità dell’assorbimento dei fenoli alimentari è fondamentale nel capire i loro potenziali effetti sulla salute. Gli effetti sulla salute dei polifenoli dipendono dalla quantità consumata e dalla loro biodisponibilità. La maggior parte dei composti fenolici hanno una bassa biodisponibilità, evidenziato dal fatto che vengono rilevati in quantità molto piccole sia nel plasma che nei tessuti.

La loro struttura influenza la velocità e l’entità del loro assorbimento nell’intestino tenue e nel colon degli esseri umani, nonché la formazione e la presenza di metaboliti nel plasma. La loro biodisponibilità nell’intestino è favorita dalla microflora intestinale e differisce notevolmente da un polifenolo all’altro. Quindi i polifenoli più abbondanti nella nostra dieta non sono necessariamente quelli che portano alle più alte concentrazioni di metaboliti attivi nei tessuti bersaglio. 

Si ritiene che i flavonoidi siano scarsamente assorbiti perché le parti zuccherine dei glicosidi presenti in natura aumentano l’idrofilia delle molecole e non è noto alcun enzima che scinde il legame glicosidico. Gli agliconi, i flavonoidi senza zucchero possono passare efficacemente attraverso la parete intestinale, ma i flavonoidi si trovano raramente come agliconi nelle piante.

Ad oggi, molti studi che analizzano la biodisponibilità dei flavonoidi hanno mostrato risultati contraddittori, suggerendo che l’assorbimento dei flavonoidi dipende dalla varietà e dalla posizione dei gruppi di zucchero attaccati.

BIBLIOGRAFIA

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